SAN LUIS -- Una vez más, los Cardenales de San Luis acudieron a las pantallas de televisión con la esperanza de recibir algo de ayuda, pero sin la intención de festejar que tuvieron la noche anterior.

"Los voy a enviar a casa", dijo el manager novato Mike Matheny luego de que los Cardenales perdieron 3-1 el martes con los Rojos de Cincinnati, y tuvieron que posponer por unas horas sus planes de postemporada. "Necesitan algo de descanso".

Casi todos se quedaron, y Matheny dijo que los jugadores que se fueron, luego volvieron a la cueva mucho antes de que los Cardenales supieran que regresaban a los playoffs para defender su título de la Serie Mundial. Los medios de comunicación no tuvieron permitido ingresar a la celebración, pero desde fuera se pudo escuchar la felicidad del equipo.

San Luis llegó a la postemporada de las mayores en la madrugada del miércoles cuando los Dodgers de Los Angeles perdieron 4-3 frente a los Gigantes de San Francisco. Después de lograr el segundo boleto de comodín en la Liga Nacional, los Cardenales jugarán el viernes en Atlanta en el nuevo playoff de un partido entre equipos con comodín.

Con el revés, los Dodgers se quedaron dos juegos atrás de San Luis cuando resta sólo un partido en la campaña regular.

Matheny anunció que Kyle Lohse (16-3, 2.86) abrirá contra los Bravos.

Los peloteros de los Cardenales permanecieron en la cueva luego de vencer a los Rojos la noche del lunes para ver en la televisión cuando los Dodgers superaron a los Gigantes. Más tarde se fueron a casa apesadumbrados pasada la medianoche debido a que Los Angeles desbaratí un empate en la novena entrada y ganó.

Una noche después, San Luis consiguió la ayuda que esperaba.

Por su parte, los Rojos --campeones de la División Central en la Nacional-- se esforzaron por vencer a los Cardenales.

"Todo lo que necesitan es una oportunidad", comentó Jay Bruce, quien bateó un sencillo productor en el sexto episodio. "Lo vimos el año pasado. Lo consiguieron y le sacaron el mejor provecho, literalmente el mejor provecho. Ganaron la Serie Mundial".

Mat Latos ganó el martes su cuarta decisión consecutiva para concluir la temporada regular y Scott Rolen conectó cuadrangular contra Chris Carpenter para darle el triunfo a los Rojos.

Cincinnati continuó empatado con Washington en el mejor registro de las mayores. Los Rojos necesitan una victoria el miércoles y una derrota de los Nacionales para conseguir la ventaja de casa en la postemporada.

Carpenter (0-2), de 37 años, tiene amplia experiencia en juegos importantes y registró marca de 4-0 en la postemporada pasada por los campeones de la Serie Mundial, superando memorablemente al astro de Filadelfia Roy Halladay en el quinto partido de la serie divisional de la Liga Nacional.

Ante una multitud, según los organizadores, de 39.644 aficionados, ya de pie, el cubano Aroldis Chapman trabajó la novena para su 38vo salvamento en 43 oportunidades.

Por los Rojos, el venezolano Dioner Navarro de 4-2, con una carrera impulsada.

Por los Cardenales, los puertorriqueños Carlos Beltrán de 4-0; y Yadier Molina de 4-0.