(Getty Images)

NUEVA YORK - Falleció a los 81 años el sábado Jerry Girardi, padre del manager de los Yankees de Nueva York, Joe Girardi.

Los Yankees confirmaron que fue el sábado en la localidad de Metamora, Illinois que murió Jerry Girardi, quien sufría el mal de Alzheimer.

"Ha sido algo difícil", dijo Girardi previo al Juego 4 de la Serie Divisional de Nueva York contra Baltimore en el Yankee Stadium. "Una de las razones por las que no hablé de eso (antes del jueves) es que eso probablemente lo haría más difícil."

Girardi confirmó que recibió la noticia el sábado cuando iba rumbo a Baltimore para prepararse para el inicio de esta serie en el Camden Yards.

"Tuve tremenda relación con mi padre", expresó el capataz, quien también contó cómo en su infancia su papá lo llevaba al Wrigley Field a ver los juegos de los Cachorros. "Mi padre hubiese querido que hiciera todo lo posible por ganar una Serie Mundial. Había sido parte de eso conmigo cuando yo jugaba, pero en el 2009 (año de campeón de Girardi como manager de Nueva York) no creo que haya entendido lo que hicimos (debido al mal de Alzheimer)."

Girardi también informó que sólo les dije a unas pocas personas-y a ninguno de sus jugadores-- sobre el fallecimiento de su padre antes de que saliera la noticia al público el jueves.

"No quería que el equipo tuviera que lidiar con eso", explicó. "Pero ese es un grupo fuerte ahí (en el clubhouse) y ahora me alegro de tenerlo apoyándome."

"Nos sentimos mal por él", dijo el capitán de los Yankees, Derek Jeter. "Nuestros pensamientos y oraciones están con él; es algo difícil de enfrentar."