Todd Helton (Rick Scuteri/AP)

PHOENIX -- El inicialista Todd Helton reiteró el domingo que cuando concluya su 17ma campaña de Grandes Ligas el 29 de septiembre, se retirará como jugador tras haber pasado toda su carrera con los Rockies.

"Desde hace tiempo sabía que me iba a retirar", dijo Helton. "Esta es la parte que más temía. Me entusiasma comenzar un nuevo capítulo. No sé qué es lo que voy a hacer y para mí, eso es emocionante".

El inicialista, quien ha sido convocado a cinco Juegos de Estrellas en su carrera, lleva 2,505 hits, 367 jonrones, 1,397 carreras impulsadas y promedio de bateo de .317 de por vida.

Helton dijo más temprano en la campaña que no estaba dispuesto a volver como jugador de medio tiempo ni tampoco con otro club. Por lo tanto, a sus 40 años de edad, ha decidido ponerle fin a su carrera como jugador.

"No me entusiasma la idea de jugar sólo parte del tiempo", dijo Helton. "Estoy acostumbrado a jugar todos los días. Para mí, no valen la pena los viajes y estar lejos de mi casa para batear como emergente de vez en cuando. Si existiera el bateador designado en la Liga Nacional, quizás las cosas fueran diferentes".

Helton no fue incluido en el lineup titular de los Rockies el domingo para el último partido contra los D-backs y el manager de Colorado, Walt Weiss, dijo que el veterano jugará esporádicamente durante las últimas dos semanas de la temporada.

El primera base se tomará un año para descansar antes de ponderar el futuro y la posibilidad de regresar a la organización de los Rockies en alguna capacidad.

Helton dijo que decidió anunciar su retiro este fin de semana para darle a los fans a los Rockies una última oportunidad de verlo jugar en casa. Los Rockies disputarán sus últimos nueve juegos de la temporada en Denver a partir del lunes y terminarán la campaña con tres compromisos contra los Dodgers en Los Angeles.

El desempeño de Helton esta temporada no ha estado a la altura de sus estándares, ya que batea para .244 con 13 bambinazos y 52 remolcadas en 112 partidos ahora mismo.

Terminar su carrera con los Rockies, quienes lo seleccionaron en la primera ronda del draft amateur de 1995, fue una decisión obvia para Helton - tan obvia como su mejor recuerdo de Grandes Ligas.

"Llegar a la Serie Mundial (del 2007)", manifestó. "Eso fue fantástico. ¿Qué si quisiera haber ganado una Serie Mundial? Obviamente, me hubiera gustado. Pero considero que fue una bendición y que soy muy afortunado de haber ido a la Serie Mundial. Estar con el mismo club y haber vivido una Serie Mundial son cosas muy importantes para mí. Me concentro en lo que logramos, no en lo único que no conseguimos".

Helton fue una pieza clave del equipo de los Rockies que fue barrido por los Medias Rojas en la Serie Mundial del 2007. Esa temporada, Helton bateó para .320 con 17 jonrones y 91 remolcadas y los Rockies ganaron 21 de sus últimos 22 compromisos en la temporada regular para llegar al Clásico de Otoño.

Helton es el líder de todos los tiempos del club en cuadrangulares, dobles, imparables, remolcadas y carreras anotadas.

"A los 40 años de edad, es hora de irte. Este es un juego de jóvenes y cuando tienes 40 años…Creo que he logrado mucho en este juego. Tengo buenos amigos y pude hacer muchas cosas increíbles. Por lo tanto, simplemente estoy entusiasmado de empezar otro capítulo en mi vida".