Joe Maddon y Jim Hickey. (AP)

Los Rays hicieron historia el sábado por la noche, pero dada su historia reciente, ya es de costumbre elogiar su pitcheo abridor.

Con su triunfo por 7-0 sobre los Mellizos hace dos días, Tampa Bay empató una marca de la franquicia con su 15ta blanqueada propinada en la temporada.

El récord tiene un solo año-los brazos de los Rays registraron 15 blanqueadas en el 2012 también-y con 30 partidos dejando en cero a la oposición desde el inicio del año pasado, los brazos de Tampa Bay encabezan las Grandes Ligas en ese sentido, aventajando por uno a los Dodgers.

Los Rays son apenas el segundo equipo de la Liga Americana con por lo menos 15 blanqueadas en campañas consecutivas desde que los Atléticos lo hicieron en 1989 y 1990.

El viernes, Sean Archer tiró le tiró seis ceros a Minnesota en lo que sería una victoria por 3-0. El sábado, Matt Moore ponchó a cinco bateadores en tres innings, antes de que una demora por lluvia le diera fin a su salida. Pero cinco relevistas de Tampa Bay se combinaron para dejar en blanco a los Mellizos para los últimos seis episodios.

El excelente historial de los abridores de los Rays es por algo. El manager del equipo, Joe Maddon, afirma que dicha calidad empieza con el draft y determinar qué clase de lanzador encajará bien en el sistema de Tampa Bay.

"Creo mucho en hacer indagaciones y luego desarrollar a los peloteros", dijo el piloto. "Ahí tienes una buena idea de quién quieres paera tu equipo, el tipo de lanzador que buscas.

"Si ves a pitchers como Matt Moore-no son necesariamente las primeras selecciones del draft todo el tiempo, entonces todo empieza con el buen scouteo. Después de eso, es importante no apurar a nadie. Llegan (a Grandes Ligas) y a veces no están completamente pulidos y tenemos que trabajar algunas cosas. Pero en sentido general llegan con una buena cantidad de innings lanzados (en liga menor).

"Estando aquí, (el coach de pitcheo Jim Hickey) y los demás muchachos hacen un gran trabajo", continuó. "Creo que es buena nuestra preparación. Entonces, son muchas las personas que aportan en eso".

La proeza de los Rays tampoco ha pasado desapercibido en el resto de la Liga Americana. El manager de los Mellizos, Ron Gardenhire, elogia al equipo entero de Tampa Bay, pero señala el pitcheo en particular.

"Son un grupo que puede hacer muchas cosas diferentes", comentó Gardenhire. "Tienen mucha versatilidad con sus jugadores y encuentran a muchachos que encajan bien.

"Pero más que nada, es el pitcheo abridor. Han sido dominantes en eso en los últimos años. Tienen un molde y siguen produciendo buenos lanzadores de ese molde".