Alberto Callaspo

OAKLAND -- El manager de los Atléticos, Bob Melvin, hizo dos cambios en su lineup para el decisivo Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Americana contra los Tigres.

En la segunda base, el dirigente decidió irse con Alberto Callaspo, en lugar de Eric Sogard. El venezolano fue colocado como séptimo en el orden ofensivo.

"Creo que como en cualquier partido, sobre todo en la postemporada y especialmente un Juego 5, buscas conformar tu mejor alineación con tus bateadores más encendidos", dijo Melvin. "Es similar a lo que (los Tigres) están haciendo con Jhonny Peralta (colocado en el campo corto para el Juego 5 del jueves); están tratando de poner su mejor ofensiva y ésa es la razón por la que Callaspo está ahí".

Sogard bateó de 9-0 con una base por bolas en los primeros cuatro encuentros de esta serie, luego de terminar la campaña regular con promedio de .266 en 368 turnos.

De su parte, Callaspo ha conectado de 3-1 ante Detroit, disparando doble en el Juego 2 el sábado pasado aquí. Además, dio una línea fuerte el martes en el Juego 4 con las bases llenas en el octavo inning, pero el batazo fue atrapado por el jardinero central de los Tigres, Austin Jackson.

Callaspo ha jugado en la segunda base en su carrera, pero antes de llegar a Oakland a mediados de la temporada regular del 2013, había sido antesalista con los Angelinos desde el 2010.

Sin embargo, con los Atléticos ha vuelto a un rol de utility con tiempo de juego en la intermedia y Melvin confía en la defensa del venezolano para este choque.

"Se ha visto mejor que cuando llegó (a Oakland)", afirmó el piloto. "Se le ve cada vez más cómodo con la posición. Tiene manos bien seguras. Para alguien que una vez jugó en el medio del cuadro, es casi como andar en bicicleta".

El otro ajuste de Melvin fue colocar al cubano Yoenis Céspedes como cuarto bate, en vez de quinto. En los primeros cuatro choques de la serie, Brandon Moss fue cuarto y Céspedes quinto en el orden.

Céspedes bateó de hit en cada uno de los primeros cuatro encuentros de la serie y en total lleva promedio de .389 (18-7), con cuadrangular, doble, triple, cuatro empujadas y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de 1.111.

De su parte, Moss tiene de 15-2 en la serie con 10 ponches. Su único punto luminoso en los primeros cuatro partidos fue un cuadrangular solitario conectado frente al venezolano Aníbal Sánchez en el Juego 3, una victoria de Oakland. El primera base fue bajado a sexto bate, con Seth Smith como quinto.

"Con los swings que está dando Céspedes ahora mismo, quería adelantarlo un puesto", dijo Melvin. "El punto es adelantar en el lineup a los muchachos que estén bateando más".