John Lackey. (Paul Sancya/AP)

DETROIT - John Lackey ha lanzado una sola vez desde el 24 de septiembre y, aunque fue el pitcher ganador en su última apertura, no fue una presentación que el derecho quiera repetir.

En su primer juego de playoffs desde el 2009, Lackey permitió siete hits y cuatro carreras por los Medias Rojas el 5 de octubre en el Juego 2 de la Serie Divisional entre Boston y Tampa Bay.

Lackey afirma que no se sintió tan afinado en dicho partido como en sus últimas salidas de la campaña regular. Espera exhibir una mejor forma para el Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana el martes en el Comerica Park de Detroit.

"Creo que el tiempo libre me afectó un poco, en cuanto al toque de mis pitcheos", dijo Lackey. "Me sentía bien del brazo, pero el feeling no estuvo tan bien como en mis aperturas anteriores".

El manager de los Medias Rojas, John Farrell, cambió su rotación para esta serie vs. los felinos, invirtiendo el orden con Lackey y Clay Buchholz--quien lanzó el Juego 2 vs. Detroit--detrás del zurdo Jon Lester.

Con tal de mantenerse en ritmo, Lackey realizó una sesión del bullpen el viernes en el Fenway Park. Ahora los Medias Rojas verán cómo saldrá el derecho en su primera presentación en esta ronda de los playoffs desde el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana del 2009, cuando el diestro pertenecía a los Angelinos.

En aquella ocasión el oponente eran los poderosos Yankees, que ganarían la Serie Mundial ese año. Ahora el equipo contrario luce igual de fuerte, tratándose la alineación de los Tigres.

"Ellos son buenos", dijo Lackey, quien tuvo efectividad de 3.14 en dos aperturas y 14.1 innings ante Detroit este año. "Del 1 al 9, tienes que hacer tus pitcheos. No estarían jugando a esta altura de la temporada si no fueran buenos.

"Todos tienen algo de poder y va a ser un reto difícil".

Lackey, en su primera temporada de regreso de una cirugía Tommy John, terminó el 2013 con marca de 10-13 y efectividad de 3.52 en 29 aperturas y 189.1 entradas.

Con muchas libras menos que en años anteriores y un codo de lanzar reparado, el oriundo de Texas tuvo su mejor campaña vistiendo el uniforme de los Medias Rojas desde que firmó un pacto de cinco años y US$82.5 millones con Boston en el invierno del 2009-10.

Ahora los Patirrojos esperan que Lackey recurra a su vasta experiencia de postemporada para frenar a Detroit.

En 15 presentaciones (13 aperturas)-todas con los Angelinos entre el 2002 y el 2009-Lackey lleva promedio de carreras limpias de 3.35.

Dicho historial incluye una actuación de 5.0 entradas y una sola carrera permitida como novato en el Juego 7 de la Serie Mundial del 2002, en el que Lackey se adjudicó la victoria por los Angelinos.

"Estamos hablando de un muchacho que ha lanzado al nivel más alto en los momentos más grandes que ofrece el juego", dijo Farrell al hablar de la experiencia de Lackey. "Anticipamos con gusto tener a John en el montículo el martes".

De su parte, el derecho de 34 años se siente descansado, fuerte y listo para afrontar el reto.

"En cuanto a fuerza en el brazo y esas cosas, estoy tan bien como siempre", dijo Lackey. "Y con experiencia y conocimiento de cómo pitchar, pues eso ayuda también".