DETROIT - En las primeras tres victorias de los Medias Rojas en su Serie de Campeonato de la Liga Americana sobre los Tigres, ha habido muchos héroes: Mike Napoli, el dominicano David Ortiz, John Lackey y Jon Lester, entre otros.

Pero un aspecto imposible de ignorar es un bullpen encabezado por el japonés Koji Uehara, quien a sus 38 años ha llegado a poner orden en una situación que en un momento del 2013 lucía caótica.

Uehara logró un salvamento de cinco outs con 1.2 innings perfectos el jueves en el quinto choque de esta serie para ayudar a Boston a colocarse a un triunfo de su primera Serie Mundial desde el 2007.

"No cambio nada, sino que confío en lo que pide el receptor y simplemente tiro strikes", dijo Uehara a la hora de explicar su mentalidad cuando tiene la tarea de sacar más de tres outs para salvar un juego.

El relevo de Boston se ha visto casi intocable en esta postemporada, con tres carreras permitidas en 28.0 innings. La vuelta concedida en el partido del jueves de parte del japonés Junichi Tazawa es la única que ha permitido el relevo de los Medias Rojas en un total de 18.0 entradas en esta ronda contra los felinos.

El trío de Uehara, Tazawa y el zurdo Craig Breslow ha sido mortal.

"Esos tres muchachos han lanzado de manera sobresaliente por nosotros en la postemporada", dijo el manager de los Patirrojos, John Farrell. "Es así desde Taz hasta Bres y un salvamento de cinco outs de Koji, quien continúa siendo tan eficiente".

Uehara ha sido una figura inesperada en Boston. Cuando empezó la temporada, se proyectaba Joel Hanrahan como el cerrador. Cuando él se lesionó, Andrew Bailey era el señalado para encargarse de la novena entrada. Pero cuando éste exhibió una velocidad disminuida y al final vio finalizada su temporada por lesión-al igual que Hanrahan-los Medias Rojas recurrieron al veterano japonés a partir de la última semana de junio.

Después de salvar 21 juegos en 24 oportunidades en la temporada regular, el diestro ha seguido impresionando en los playoffs, con una carrera permitida en siete presentaciones y 8.0 innings, incluyendo un total de cinco ceros en esta serie vs. Detroit. Es más, el oriundo de Neyagawa ha sido parte íntegra de las tres victorias de Boston vs. Detroit, salvando dos y siendo el pitcher ganador en la otra.

"Llegó sin un rol específico en el relevo y cuando le dieron la oportunidad de cerrar los juegos, viendo que él tenía las herramientas para ser buen cerrador, él la aprovechado", dijo acerca de Uehara el zurdo venezolano Félix Doubront, quien ahora forma parte del bullpen de los Medias Rojas luego de ser abridor durante gran parte de la campaña. "Siempre estuvo consistente y mira dónde está ahora, en una tremenda temporada y siempre terminando los juegos de manera impresionante".

Con una recta de los dedos separados bien difícil de alcanzar en esta serie, Uehara ha sido una carta de triunfo para Farrell en los momentos apremiantes.

"Es bastante bueno", dijo el segunda base de Boston, Dustin Pedroia. "Llega y localiza cada pitcheo que tira. Sea lo que sea que pide el cátcher, él lo pinta".

Perder a nombres como Hanrahan, Bailey y Andrew Miller en el transcurso de una temporada pudo haber hundido al relevo de Boston. Pero los Medias Rojas han contando con suficiente profundidad para tener como punto fuerte el bullpen en este momento tan crucial.

Por eso es que Farrell no lo pensó mucho cuando sacó del Juego 5 al abridor Jon Lester después de sólo 5.1 innings y 98 lanzamientos.

"Tengo plena confianza en nuestro relevo", dijo Farrell al explicar dicha decisión. "Nuestro bullpen ha sido sobresaliente en esta postemporada".