Sergio Santos

TORONTO - Sergio Santos representó la adquisición de lujo de los Azulejos hace dos años, pero no fue hasta el final de la temporada del 2013 que el relevista de ascendencia mexicana comenzó a cumplir con las expectativas.

Varias lesiones entorpecieron a Santos durante su primer año y medio en la organización de Toronto. Una inflamación en el hombro lo limitó a apenas seis partidos en el 2012, mientras que este año estuvo fuera de acción hasta el receso de Juego de Estrellas debido a espolones óseos en el codo de lanzar.

"Para mí, ese fue uno de los factores que me motivó a recuperarme", dijo Santos. "Quería demostrarme a mí mismo - y después a todos los demás - que aún puedo retirar a los bateadores.

"Para eso fue que luche. Esa era la luz al final del túnel cuando estaba en Dunedin (en la Florida), rehabilitándome y casi enloqueciéndome. Me estaba esforzando para cuando tuviera la oportunidad, tratar de aprovecharla".

Santos posee justo las destrezas que la mayoría de los equipos buscan en un preparador de mesa o cerrador elite. Cuenta con una recta abrumadora y un slider que resulta en muchos ponches.

Fuera de las lesiones, el punto débil de Santos en el pasado ha sido su comando. Aun cuando salvó 30 partidos por los Medias Blancas en el 2011, otorgó 29 boletos en 63.1 innings de labor. No obstante, sus números mejoraron cuando el diestro volvió a los Azulejos en agosto de este año.

Tras regresar con el equipo grande de Toronto, Santos cedió apenas tres bases por bola en 21.1 entradas de labor, su efectividad fue de 1.69 y tuvo un promedio en contra de .118.

"Quería verlo lanzar durante una temporada completa, pero definitivamente lució como el muchacho por quien hicimos el cambio", dijo el gerente general del club, Alex Anthopoulos, cuando concluyó la campaña. "Su desempeño fue fenomenal. Su slider, para mí, es uno de los mejores y simplemente se vio dominante. Uno se siente tranquilo cuando (Santos) entra al juego y él también se siente a gusto. Para mí, cuando lanza como lo hizo (en la recta final del 2013), es uno de los mejores relevistas que puedes hallar".