Paul Konerko. (PAUL BEATY/AP)

CHICAGO - El capitán de los Medias Blancas Paul Konerko ha decidido jugar la próxima temporada.

El seis veces All-Star permanecerá con Chicago luego de firmar por año y $2.5 millones, con $1 millón que será diferido en el 2021. Bajo los términos de su contrato anterior, firmado en diciembre del 2010, Konerko recibirá $1 millón anualmente desde el 2014-20.

"Paul Konerko ha sido un miembro importante en nuestro lineup y una presencia en nuestro clubhouse desde su llegada a Chicago," dijo el vicepresidente principal y gerente general Rick Hahn. "Paul necesitaba tiempo para relajarse, pensar en la situación, y llegar a sus propias conclusiones. Estamos muy contentos que ha decidido regresar para otra temporada.

"El dirigente Robin Ventura y yo hablamos acerca de él cuando nos reunimos en noviembre, Paul tomará un papel importante con el equipo del 2014 cuando sea el bateador designado contra ciertos lanzadores zurdos, y a la misma vez ayudará a José Abreu en su transición como el primera base principal, y será una opción para Robin desde la banca en situaciones especificas del juego, y también será un mentor importante y líder en nuestro clubhouse."

Abreu es un cubano de 26 años de edad, que firmó un contrato de seis años con los Medias Blancas en octubre.

Konerko de 37 años de edad, un seis veces All-Star que ha pasado 15 de sus 17 temporadas en las Grandes Ligas con Chicago, promedió .244 con 12 jonrones y 54 carreras empujadas en 126 juegos la temporada pasada. Sus 434 jonrones lo colocan en quinto lugar entre jugadores activos y está empatado con Juan González y Andruw Jones en 42do lugar en la historia de las Grandes Ligas. Sus 1,390 carreras empujadas lo colocan en sexto lugar entre jugadores activos y 75to en la lista de todos los tiempos.

Konerko está en segundo lugar en la historia de los Medias Blancas en las categorías de jonrones (427), CE (1,361), bases en total (1,361), y juegos jugados (2,187), y está en tercer lugar en hits (2,249) y dobles (398). Necesita un total de cinco bases y 21 jonrones para empatar el récord de la franquicia. Frank Thomas es el líder de todos los tiempos en esas dos categorías. Las 13 temporadas de Konerko con 20 jonrones o más es un récord en la franquicia, y sus 10 grand slams lo empata con Robin Ventura en la historia de la franquicia.

"Paul Konerko ha sido la cara constante de la organización de los Medias Blancas y el corazón de nuestro clubhouse durante las últimas 15 temporadas," dijo el dueño Jerry Reinsdorf. "El ciertamente ganó el derecho de hacer su propia decisión, y estamos complacidos que ha decidido regresar para otra temporada. Mientras sus logros hablan por ellos mismos - seis Juegos de Estrellas, un título de la Serie Mundial, 427 jonrones con los Medias Blancas - cualquier persona que está en nuestro clubhouse diariamente sabe el valor que Paul le trae a nuestra franquicia como un líder, como compañero de equipo, como mentor, y como nuestro capitán."