Raúl Valdés (Escogido.com)

SANTO DOMINGO, República Dominicana -- Luego de una lesión en la pierna que lo obligó a perderse una salida, el zurdo cubano Raúl Valdés regresó como si estuviera totalmente nuevo.

Valdés trabajó cinco entradas en blanco y Carlos Santana conectó un cuadrangular el miércoles para que los Leones del Escogido apabullaran por 9-2 a las Aguilas Cibaeñas, en la serie semifinal del torneo de béisbol invernal dominicano.

Valdés (1-1) solo cedió cinco hits, sin carreras ni boletos, y ponchó cuatro para que los Leones llegaran a siete victorias en la postemporada.

El antesalista Santana disparó un cuadrangular solitario y se fue de 4-2, con una anotada. El jardinero izquierdo Starling Marte se fue de 3-2, con dos anotadas, mientras que Eury Pérez pegó un par de hits y empujó dos para contribuir con el triunfo.

La derrota fue para el mexicano Rolando Valdez (0-1), quien abrió y no pudo retirar ni un out, tolerando cuatro indiscutibles y tres carreras limpias.

Las Aguilas fabricaron un par de anotaciones, producidas por Héctor Luna y Jonathan Villar.

En San Francisco de Macorís, Evan MacLane lució imponente en el montículo y Leury García conectó un cuadrangular para que los Gigantes del Cibao derrotaran por 3-0 a los Tigres del Licey.

MacLane (1-0) trabajó siete episodios en blanco y solo toleró cuatro indiscutibles al tiempo que no otorgó boletos y ponchó a tres contrincantes, mientras que Zach Segovia hizo el último out del partido para su segundo rescate y los Gigantes rompieron una racha de dos derrotas.

En el cuarto episodio, Marcell Ozuna disparó un doble remolcador de la primera carrera del partido, en los pies de Alexi Casilla. Con el juego 1-0 en el sexto, García sacó la bola del parque para ampliar ventaja.

Con un out en la octava entrada, Casilla ligó un rodado de hit y García anotó la tercera vuelta de los ganadores.

La derrota fue para Mitch Atkins (0-1), que en seis entradas y un tercio aceptó cuatro indiscutibles y dos carreras, sin boletos y con seis ponches.

Por el Licey, Jamie Romak y Juan Francisco pegaron un doble cada uno, al tiempo que los Tigres cayeron por primera vez en tres partidos.

Tras la jornada, Leones (7-3) lideran la semifinal, seguidos de Licey (5-5), Aguilas (4-6) y Gigantes (4-6). El jueves se enfrentan Leones-Licey y Aguilas-Gigantes.