Jim Fregosi. (Harry How)

ATLANTA -- Jim Fregosi, quien ganó más de 1.000 partidos como manager de cuatro equipos de Grandes Ligas, murió el viernes aparentemente de un infarto. Tenía 71 años.

Los Bravos de Atlanta anunciaron que familiares de Fregosi informaron que el ex dirigente falleció el viernes por la madrugada en Miami, donde estaba hospitalizado desde que aparentemente sufrió un infarto mientras estaba en un crucero con conocidos vinculados con el béisbol.

Fregosi, quien también tuvo una destacada carrera como jugador, era asistente especial del gerente general de los Bravos, Frank Wren.

"Jim tuvo un papel preponderante con nuestro equipo en los 13 últimos años", comentó Wren el viernes. "Como asesor, era alguien a quien uno siempre podía llamar para tener una idea sobre los jugadores. Cubrió a los 30 equipos para nosotros, y era una fuente muy positiva y conocedora. Tenía una gran personalidad y cultivó grandes relaciones en el deporte".

"Cuando me convertí en gerente general, una de las cosas que facilitó la transición fue tener a Jim cerca para llamarlo y pedirle consejos y ayuda", agregó.

Fregosi fue manager de los Filis de Filadelfia que ganaron la Liga Nacional en 1993, y de los Angelinos de California que conquistaron el título de la División Oeste de la Liga Americana en 1979. También fue dirigente de los Medias Blancas de Chicago y Azulejos de Toronto.

Además, fue infielder en las mayores entre 1961 y 1978, bateando .265 con 151 jonrones y 706 remolcadas. Sus mejores temporadas fueron con los Angelinos, con los que fue elegido a seis Juegos de Estrellas como torpedero.

El presidente de los Filis, David Montgomery, dijo que el equipo y el béisbol "perdieron a un gran amigo".

"Será recordado por su personalidad vibrante, sabiduría y amor por el deporte", expresó Montgomery en un comunicado. "Nuestras condolencias para su viuda, Joni, sus hijas Nikki, Lexy y Jennifer, y sus hijos Robert y Jim".

En 15 campañas como manager, Fregosi acumuló marca de 1.028-1.094.