Los Tigres han sabido mantenerse arriba en la División Central. (AP)

DETROIT - Los Tigres de Detroit demostraron ampliamente durante la primera mitad de la temporada que son el mejor equipo en la División Central de la Liga Americana.

Pero la interrogante que será respondida en los próximos tres meses-o cuatro si Detroit logra llegar lejos en octubre--es qué lugar ocuparán los Tigres entre los mejores equipos de Grandes Ligas.

Y aunque los Tigres acaban de superar matemáticamente la mitad de la campaña, parece que ya han jugado tres temporadas distintas.

Los felinos tuvieron un tremendo arranque con foja de 27-12. Luego Detroit cayó en una racha de 9-20, de mediados de mayo a mediados de junio, que los hizo caer de la cima. Pero el equipo se ha recuperado en gran forma.

Los Tigres han reclamado el primer lugar de la División Central de la Americana y han ganado 12 de sus últimos 17 juegos. Esa racha era aun mejor antes de que los Tigres perdieran tres de los cuatro partidos que disputaron en casa ante los Rays de Tampa Bay.

El único club en su división que parece tener el pitcheo suficiente como para darles la pelea a largo plazo a los felinos sería Kansas City. Los Reales amanecieron el lunes a 4.0 juegos de los Tigres en el segundo lugar.

Los Tigres cuentan con un plantel bien balanceado, con una ofensiva diversa e imponente, además de una rotación de primera clase. En dicha rotación, si Justin Verlander ha perdido un poco de su magia, Rick Porcello (11-4, 3.12) ha dado un paso categórico hacia adelante.

La ofensiva de Detroit ocupa el 4to lugar en el Joven Circuito en carreras anotadas. El zurdo David Price, quien derrotó a los Tigres el domingo a pesar de ceder cuadrangulares solitarios de Torii Hunter y J.D. Martínez, elogió a los bateadores de Detroit antes del partido.

"Este es el mejor lineup que enfrentaremos en todo el año", dijo Price. "Es un lineup muy bueno. Tienes que hacer los pitcheos, tienes que hacer las jugadas; un par de batazos bien conectados directo a un defensor serían bien recibidos también", concluyó el zurdo con una sonrisa.

¿Qué hace la alineación de Detroit una de las más temibles?

"Creo que todo", exclamó Price. "Torii Hunter batea sexto y tiene bastantes [46] carreras producidas, ese tipo de cosas. Es un lineup bien completo. Son bates muy sólidos.

"Obviamente no deseas que (los venezolanos) Miguel [Cabrera] y Víctor [Martínez] te hagan daño, pero los muchachos que tienen bateando delante de ellos y detrás de ellos tampoco son fáciles de dominar. Y todos ellos te hacen trabajar en la loma".

Y los Tigres han destapado al jardinero J.D. Martínez (.323/.360/.640), quien resultó ser otro bate productor de carreras en la parte gruesa de la alineación.

"Este es un gran club", dijo Hunter. "Cualquier equipo que cuente con Miguel Cabrera y la manera en que Víctor está bateando, definitivamente tiene uno de los mejores lineups del béisbol".

Ha existido un poco de preocupación acerca de la situación que actualmente se está dando en el campo corto, y por el lado izquierdo del cuadro en el que los Tigres regularmente emplean a novatos. Pero ni Nick Castellanos en la antesala, ni el venezolano Eugenio Suárez en el short se ha visto superado por su inexperiencia. De hecho, ambos están jugando como si fuesen veteranos.

"Es lo que tenemos ahora mismo", declaró el manager Brad Ausmus. "Se van a cometer errores típicos de un novato. Pero ellos son nuestros shortstop y tercera base y no espero que eso cambie.

"Y la verdad es que ambos han hecho un gran trabajo. Muchas veces los novatos lidian con el nerviosismo. Ellos no han mostrado nada de eso. Mantienen la calma. No se intimidan con los estadios de Grandes Ligas ni el pitcheo de Grandes Ligas. Han respondido bastante bien".